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Fuera de la Noche que me Cubre …

Escrito por: Kristoffer Damgaard

Trabajo de Campo

Creo que la mayoría de los arqueólogos admitirán que el trabajo de campo es atractivo más allá de la simple producción de nuevos datos. Alimenta algo más profundo y más apasionado que he encontrado caracteriza a la mayoría de los arqueólogos de una manera u otra. Uno podría llamarlo un anhelo! Un ansia inquieta por la aventura y el descubrimiento. Fue la misma sensación que sentí cuando Andy me pidió por primera vez que me uniera a la campaña 2019 del proyecto Posic. Conocía a Andy de otros proyectos en los que habíamos trabajado juntos. Me complació que estuviera construyendo algo propio. Quería ayudarlo a que este proyecto sea un éxito. Pero con la misma profundidad, quería ver y experimentar algunas de las cosas asombrosas que Andy me había contado sobre Perú y la arqueología peruana. En todos los aspectos, en cada detalle inesperado, Perú entregó lo que anhelaba. Quizás no siempre de la manera que esperaba, pero sin vacilar y con un impacto increíble.

Para llegar desde la capital de Lima a la última ciudad fronteriza de Rodríguez de Mendoza, fue necesario un viaje desgarrador de 40 horas con varios autobuses. Desde la ciudad fronteriza se tardó casi un día completo en llegar al sitio. La última parte fue horas a pie a través de increíbles barrancos de lodo. Llegamos al sitio poco antes del anochecer. Gastamos la energía restante que teníamos para establecer el campamento. Después de eso, el agotamiento gobernó.

La Vida en el Campo

La vida en el campo puede ser dura. Lo he probado en muchas condiciones diferentes, incluidas las más exóticas. Aunque nunca antes en Perú. Soy un tipo de amante de la naturaleza relativamente experimentado, a quien no le importa maltratarlo. Pero a medida que pasan los días y la lluvia sigue cayendo, los límites de cada persona se probaron de diferentes maneras. Sin embargo, a pesar de todas sus dificultades, hay una cantidad igual de satisfacción y diversión en el trabajo de campo. Y por mi parte, siempre salto en la ocasión en que surge. En Posic, la belleza natural indescriptible solo mejoró la “diversión regular” del trabajo de campo.

Nuestra misión era continuar la exploración arqueológica y la documentación de un gran campo de ruinas. Diseminadas por la selva, y arriba y abajo de las laderas de las montañas adyacentes. Las temporadas anteriores habían establecido una visión general del sitio. El objetivo principal de esta campaña era confirmar la confiabilidad de ese plan. Tambien expandir nuestra comprensión vertical mediante excavaciones específicas en ubicaciones clave. El resultado, esperábamos, sería la primera descripción publicable de un sitio recién descubierto. Potencialmente podría arrojar nueva luz sobre un período no iluminado de la historia peruana.

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Nuestra Pequeña Pieza del Rompecabezas

Gran parte de la historia de América del Sur comienza con los textos de los conquistadores en los siglos XV y XVI. En consecuencia, la mayoría de los escolares han oído hablar de los incas. Pero sería un desafío encontrar a alguien que conozca lo que sucedió antes del establecimiento de su imperio. Siendo en gran parte culturas no textuales, la arqueología es la única forma de aprender sobre las culturas y los pueblos anteriores a la llegada de los europeos al Perú.

Fue exactamente un compromiso de la que se trató el proyecto Posic. El análisis preliminar de la cultura material y las pruebas esporádicas de carbono indicaron que la parte del sitio que estábamos excavando databa de la cultura Chachapoyas (8º a 15º siglo), que precedió inmediatamente a la gran civilización inca. Los chachapoyanos eran una poderosa confederación regional con una fuerte identidad cultural. A pesar de estar forzosamente integrado al Imperio Inca más de un siglo antes de la llegada de los europeos, el deseo de independencia de los chachapoyanos era tan resistente que la rebelión y la disidencia seguían siendo un problema documentado por los españoles. Nuestra misión fue en otras palabras de cierta importancia histórica. Estaríamos contribuyendo con nuestra pequeña pieza del rompecabezas. Brillando una luz en una parte particularmente oscura del pasado. Fue una perspectiva emocionante, y una que, en combinación con la naturaleza aventurera de la expedición, hizo de este el tipo de campaña con la que sueñan la mayoría de los arqueólogos.

Manténganse al tanto…

Pero la arqueología es una amante traidora. Nunca dando lo que esperas, pero siempre dando lo suficiente para mantenerte esperando… Para mantenerte enganchado. Las ruinas de Posic resultaron ser tan resistentes y reservadas como sus habitantes originales. Excavarlo planteó más desafíos de lo que cualquiera de nosotros había esperado.

Nuestro guía y colega local, que había sido uno de los descubridores originales del sitio, expresó continuamente su preocupación por una antigua maldición desde el momento en que nos reunimos con él. Sus ideas, y los diversos remedios implementados para contrarrestar la magia negra, hicieron que las discusiones alrededor de la mesa fueran particularmente agradables las primeras noches. Pero quizás deberíamos haber escuchado su advertencia. Quizás entonces, hubiéramos estado mejor preparados para los desafíos que Posic nos iba a lanzar.

Estén atentos para la segunda parte de esta carta. Aqui descubriremos qué secretos arrojó Posic y qué sacrificios tuvieron que hacerse para recuperarlos. Y cómo, para este escritor, todo se unió en la cima de una montaña estéril.

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Un Poco Sobre el Método Arqueológico y el Trabajo de Campo

A pesar de las razones de la metodología no destructiva, trabajo de campo con excavación sigue siendo fundamental en arqueología.. No solo los datos empíricos más sólidos se producen en el contexto de excavaciones estrictas. Sino que excavar en una variedad de entornos diferentes hace que el excavador sea un mejor pensador arqueológico y esté más en sintonía con la confiabilidad de las metodologías y los conjuntos de datos. La arqueología es solo una de esas disciplinas en las que no la entiendes completamente hasta que pasas suficiente tiempo hurgando en la tierra. En consecuencia, y a pesar de la ampliación del alcance metodológico de la arqueología moderna, cualquiera que se aventure en el campo sería un tonto por no pasar suficiente tiempo en las trincheras. Es la única forma de obtener una sólida comprensión de las dificultades, desafíos, sutilezas y beneficios que produce la excavación.

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